Découvrez Chicago, la ville aux 4 étoiles !

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Drapeau Chicago

Vous allez passer quelques jours à Chicago et nous vous en félicitons. Avant d’aborder les thèmes essentiels à la connaissance de cette ville, un petite question préalable : bien qu’en tant que Français ou Européen vous n’ayez pas besoin de visa pour entrer aux USA, avez-vous pensé à solliciter une autorisation ESTA, document obligatoire pour tout séjour de moins de 90 jours aux États-Unis? Voici une guide ESTA si vous avez besoin d’en savoir plus.

Histoire et architecture

Les États-Unis ont un nombre réduit de villes-symbole qui jouèrent un rôle clé dans leur histoire : New York en est le cœur culturel et financier, Washington en est le symbole politique, Philadelphie constitue le berceau de la nation et Boston en symbolise l’élégance et la liberté. Et qu’en est-il de la troisième ville du pays, Chicago? Il s’agit d’une “grande ville de taille moyenne” selon les standards américains, c’est à dire trois fois plus grande que Boston mais deux fois moins que New York, des dimensions très similaires à celles de San Francisco.

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Le rôle qu’elle a joué dans le développement des USA au XIXème siècles a été surtout économique : Chicago symbolise en effet le gigantisme économique, logistique et industriel du pays: elle dispose d’un trio unique en matière de communication avec le reste du pays: aéroport + réseau routier + chemins de fer, auquel d’ajoutent une importante bourse et une industrie de premier plan. La conjonction de toutes ces forces en fait LE symbole complet du capitalisme américain !

Tout d’abord simple comptoir commercial fondé par un Français au 18ème siècle devient officiellement une ville en 1837. Dès la deuxième partie du 19ème siècle, grâce à un excellent réseau ferré qui le relie aux principales métropoles de la côte et en raison d’un rapide développement de la production de viande et de céréales, Chicago devient le fournisseur alimentaire numéro un de New York (entre autres grandes villes) grâce à un élément essentiel du modernisme : les wagons réfrigérés.

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D’autres industries suivront et la ville se rendra célèbre par les mouvements sociaux de la classe ouvrière vers la fin du siècle. L’essor de la ville a contribué à attirer la mafia italienne et le plus fameux de ses membres, auteur d’une phrase devenue célèbre : “On obtient bien plus de choses avec un sourire et un pistolet qu’avec avec un simple sourire”. Al Capone tire profit de la prohibition et de la proximité du Canada pour s’enrichir et plonger la ville dans la violence.

Chicago mettra des décennies avant de se débarrasser de la mauvaise réputation créée par la terrible guerre des gangs des années 1930. Sur le plan culturel, architectural et urbanistique, au cours de la première moitié du xxe siècle, Chicago s’affiche comme un «laboratoire d’idées innovantes ». L’aspect de la ville change fondamentalement.

Le drapeau de Chicago : pendant longtemps il a fait la part belle au chiffre TROIS : 3 bandes horizontales qui représentent trois points cardinaux de la ville (et non quatre!) : le Nord, l’Est et le Sud ainsi que 3 étoiles  perpétuant des événements historiques (deux grandes expositions et l’incendie de 1871). Puis on a ajouté une quatrième étoile en hommage au Fort Dearborn construit au début du 19ème siècle, mais en partie détruit par le feu puis par les travaux d’agrandissement de la ville.

Chicago

À voir absolument

  1. Lorsque vous arriverez dans cette ville aux gratte-ciels hallucinants, si vous arrivez à baisser les yeux à un niveau raisonnable, dirigez-vous immédiatement au Millenium Park. Un îlot de tranquillité qui combine verdure et futurisme et symbolise le changement de millénaire. Le monument qui domine le parc s’appelle Cloud Gate (porte des nuages), mais la plupart des Chicagoans (ou Chicagolais) le surnomment “the bean” (le haricot)
  2. La Willis Tower (ex “Sears Tower): plus haute tour des États-Unis pendant quatre décennies avec ses 442 mètres, elle a été dépassée par le nouveau One World Trade Center de New York en 2013. Imaginez un buiding de 110 étages
  3. Le Marina City: deux tours jumelles à structure alvéolaire en forme d’épi de maïs (la céréale typique de la région). Il s’agit d’un complexe résidentiel et bureautique ultra complet destiné à pouvoir de vivre et travailler sans avoir besoin de mettre le nez dehors ! Pratique en cas d’hiver rigoureux……
  4. La Buckingham Fountain : emblème deChicago, cette fontaine énooorme de plus de 80 mètres de diamètre vous laissera bouche bée : 134 tuyaux dispersent l’eau à une hauteur équivalent à un immeuble de 15 étages ! De nuit, le spectacle est sublime.
  5. Le Magnificent Mile : une très longue avenue mesurant un mile (1,6km) de long et bordée de tulipes au printemps dont le point fort est la concentration de magasins. C’est en quelque sorte l’équivalent de nos Champs-Élysées.

Vue Chicago

À faire sans faute

  1. Commencez par jouir d’une vue d’ensemble de la ville et des environs en vous rendant à l’Observatoire John Hancock. À une hauteur légèrement supérieure à celle du troisième étage de la Tour Eiffel, vous admirerez la métropole ainsi que le merveilleux Lac Michigan. À compléter par une visite virtuelle multimédia qui constituera une excellente préparation avant de commencer votre promenade en ville.
  2. Dîner dans un des restaurants du Millenium Park ou faire du patinage à glace en hiver sur la piste située non loin du “haricot”.
  3. Monter au sommet de la Tour Willis et admirer la vue sur un de ses balcons de verre légèrement proéminents : vous vous retrouverez littéralement au-dessus du vide, face au tout Chicago!
  4. Déjeuner dans l’un des 70 restaurants autour de la Marina City. Viandes de tous types, veggie, fruits de mer, pâtisseries des plus copieuses : il y en pour tous les goûts et pour toutes les bourses.
  5. Faire une sortie en Loop : ce terme désigne à la fois le célèbre train qui traverse la ville de part en part et l’ancien quartier mal famé de la mafia italo-américaine. Les petits malins feront le trajet en sens inverse pour pouvoir marcher sur les voies ferrées au niveau du premier étage des édifices.
  6. Faire un « gangster tour » pour remémorer la terrible époque de la mafia de Chicago. Pour une vingtaine de dollars, vous pourrez suivre (à pied) un guide amusant et perspicace qui vous promènera dans les lieux les plus chargés d’anecdotes au sujet d’Al Capone et sa bande.
  7. Se goinfrer de pâtisseries au Doughnut Vault, la mecque du donut ! : essayez quand même d’arriver parmi les premiers car la file d’attente peut être très longue.

donut

Nous allons laisser le mot de la fin à l’ancien président des États-Unis, Barak Obama :

« Je vais vous dire une chose : je suis de Chicago, donc je suis incassable !»

La gastronomie de Chicago : une expérience culinaire unique

La ville de Chicago est célèbre pour ses plats délicieux et copieux, qui sont un véritable régal pour les papilles gustatives. La gastronomie de la ville est influencée par sa diversité culturelle et reflète parfaitement la richesse culinaire des États-Unis.

Pour commencer votre expérience culinaire à Chicago, essayez le fameux hot-dog « Chicago-style ». Ce plat emblématique se compose d’un pain brioché moelleux garni d’une saucisse fumée 100% bœuf, accompagné de moutarde jaune fluo, de relish vert vif (un condiment à la fois sucré et salé à base de cornichons marinés), d’oignons crus en dés, de tomate coupée en tranches, de pickles au concombre ainsi que d’une pincée de sel et d’une poignée de piments doux dans l’ensemble. Vous pouvez savourer ce plat chez Portillo’s ou encore chez Superdawg Drive-Inn.

Si vous préférez les viandes grillées, essayez Lou Malnati’s Pizzeria ou Giordano’s Pizza pour leur pizza profondément croustillante avec du fromage fondu sur toute la surface puis recouvert d’une sauce tomate épaisse. Les connaisseurs affirment que ces restaurants proposent les meilleures pizzas du monde !

Les amateurs de sandwichs ne seront pas déçus non plus car ils peuvent goûter aux fameux sandwiches italiens « beef » juteux faits maison avec des tranches fines épicées enveloppant un pain français légèrement croquant trempé dans le jus succulent. Al’s Italian Beef est un endroit incontournable où vous pouvez déguster cette spécialité.

Pour un dessert, ne manquez pas de passer chez Garrett Popcorn Shops qui propose des popcorns caramélisés à la perfection et dont les arômes sont à tomber. Si vous cherchez une expérience plus sucrée, rendez-vous chez Stan’s Donuts and Coffee pour goûter leurs donuts moelleux et sucrés avec différents glaçages et jolies décorations.

Si vous êtes un amateur de boissons alcoolisées, essayez le cocktail classique « The Chicago Fizz » proposé par Cindy’s Rooftop ou encore le célèbre Gin Ricky au Longman.

Les quartiers incontournables de la ville : à la découverte des différents visages de Chicago

Chicago est une ville magnifique et animée avec des quartiers uniques qui ont chacun leur propre personnalité. Pour découvrir les différents visages de la ville, vous devez visiter certains des quartiers emblématiques. Nous vous présentons ci-dessous les principaux endroits à ne pas manquer lors de votre visite à Chicago.

Le premier arrêt obligatoire est le centre-ville (Downtown), où se trouvent plusieurs attractions touristiques populaires telles que The Art Institute of Chicago, Millennium Park, Navy Pier et Willis Tower (anciennement connu sous le nom de Sears Tower). C’est aussi l’endroit idéal pour faire du shopping dans des centres commerciaux tels que Magnificent Mile ou Water Tower Place. Le centre-ville est facilement accessible en métro ou en bus depuis n’importe quel point de la ville.

River North est un autre quartier populaire situé juste au nord du centre-ville. Cette zone abrite des galeries d’art contemporain ainsi qu’une variété d’établissements culinaires haut de gamme proposant une cuisine italienne, française, japonaise et bien plus encore.

The Loop est un autre quartier incontournable situé dans le cœur historique du centre-ville. Il s’agit d’une intersection centrale comprenant plusieurs avenues principales comme State Street, qui propose différents magasins locaux intéressants à explorer sans oublier ses imposants gratte-ciels dont certains sont classés « Monuments Historiques ». Vous apprécierez son architecture impressionnante tout en effectuant une balade agréable sur ces artères commerçantes typiquement américaines.

Lincoln Park est un quartier résidentiel branché situé sur la rive nord de Chicago. Vous y trouverez des bars, des restaurants, des commerces variés ainsi qu’un zoo et des serres botaniques. Le parc éponyme se trouve dans ce district offrant une vue imprenable sur le lac Michigan avec sa plage publique.

Le quartier historique de Wicker Park attire les amateurs d’art avec ses galeries contemporaines et son ambiance bohème-chic en constante évolution. Vous pouvez aussi visiter le marché aux puces local tous les week-ends pour dénicher quelques trésors.

Hyde Park est un autre endroit incontournable à visiter lors de votre voyage à Chicago. Situé au sud du centre-ville, c’est l’emplacement du célèbre musée d’histoire naturelle Field Museum of Natural History ainsi que celui du campus universitaire prestigieux de l’University of Chicago.

Chacun de ces quartiers représente une facette différente mais tout aussi intéressante de cette ville américaine mythique !

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